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幽默的“面子”论

作者:第一论文网 更新时间:2015年10月26日 21:04:51
一、引语
  Erving?Goffman将面子(face)定义为一个积极正面社会价值(1967)。每个人都是生活在社会群体中的社会人,因此,人们不可避免的要进行面对面或是借助某种媒介的交际。在交际过程中,面子就表现为个体拥有的社会形象。面子作为与他人交际时所体现出来的社会现象,往往同幽默(verbal humor)结合在一起。后者是一种特殊的言语交际形式,在社会中具有特殊的地位。幽默既可以维护面子,有可以伤害面子。Brown和Levinson认为在交往中为了给自己面子,最好的办法是使用幽默。
二、幽默具备维护面子的功能
  如果幽默使用得得体,恰到好处,就可以起到维护面子的功能(function),它既可以维护说话人的面子又可以维护听话人的面子。说话人是幽默的创造者。面对同一件事,说话人原本可以采用直截了当的方式传达同样的思想,但是因为幽默的交际方式可以维护说话人的面子,是说话人自我保护的一种手段。当说话人意识到自己做了错事,或者处于难堪尴尬的境遇之中时,如果他既不想直接承认错误,又不想过分吸引他人注意力,就会借助幽默来完成心愿,达到目的。
 (1) Two friends went hunting. One of them always boasted about his good marksmanship. At that moment, a bird was flying in the sky. He took out of his gun, aimed at the bird and shot. But, the bird was still flying in the sky.
     在这则幽默中,这位经常自夸有好枪法的人没有射中鸟。显然,他是绝对羞于在朋友面前承认这个事实的,于是他便以幽默的方式去回应朋友的惊讶,把朋友的注意力转移到死鸟在天上飞的奇迹上,如果死鸟真能飞的话,那前提是这位“枪法很好”的人已经打中了鸟。其实,事实真相对两个人来说是心照不宣的。而他的朋友也会碍于情面,不会与他辩驳。但通过这种幽默的方式,这位枪手的面子已经得到了很好的维护。
  显然说话人还可以用幽默的方式为自己解嘲,当幽默的矛头直指说话人,即说话人自己成为笑柄时,这类幽默叫自贬幽默,自贬幽默需要说话人以一种轻松、豁达的态度对待自己的观点,可以利用夸张、渲染等多种方式进行自嘲。通过激励夸大自己的弱点,从而造成一种超乎情理,出人意料的效果。说话人巧妙地运用了幽默的话语摆脱了困境,从而维护了自己的面子。
(2) Alice is a famous actress. When she was young, she was very slim. However, she became fatter and fatter in her fifties. One day, she was invited to take part in a journalist reception. One of the journalists asked her “Why not go to beach for a swimming? Is it because you are too fat and you are afraid of loosing face?” Alice answered quickly in a humorous tone: “the reason that I don’t go to swim because I’m afraid the pilots think they find another big island when piloting their planes.
    爱丽丝在回答记者具有挑衅性的问题时,并没有避开自己胖的事实,因为那样做只会使自己更加心虚,使记者进一步追问,相反,她巧妙地用幽默的言辞进一步夸大肥胖的事实,以“another big island”自比,全然出乎记者的意料。博人一笑的同时保全了记者的面子。
  在幽默的交际中,说话人处于主动的地位。为了同听话人建立或巩固良好的人际关系,说话人不仅仅会利用幽默维护自己的面子,他也会借助幽默的工具尽量保全听者的面子,因为听话人的社会形象也时时刻刻受到到说话人的关注。当听话人做了错事,直截了当地批评他必定会威胁其积极面子。若用幽默的方式表达内心的不满,更容易被他人接受。因此,说话人不防采用幽默的形式委婉地说出来,这样既能让听话人认识到自己的错误,又能够使他不会太尴尬。
(4) “May I use your record player tonight?” A man said to his neighbor.
   “Of course, you are interested in music, aren’t you?”
   “No” He answered, “I want to have a rest quietly.”
  这个男子的邻居每晚自顾自地欣赏音乐,丝毫不考虑到是否影响到其他邻居。 他原本可以对他的邻居大发雷霆,公开指责他不讲社会公德,然而,他却以幽默的方式向邻居借唱机,丝毫没有埋怨他,从而维护了邻居的面子。
  此外,由于某种原因,听话人陷入了尴尬的境地,说话人出于帮助的目的,用言语幽默来帮助他解围。
(6) A famous pianist went to New York to give an instrumental performance. When he and the host came to the stage and found 50% of the seats were empty, they were disappointed. At this moment, the host said to the audience: “You must be very rich. Each of you in this city has bought two three tickets.
  当钢琴家兴致勃勃地走上舞台准备演出时,发觉到场的观众寥寥无几,当时他一定感到十分尴尬。这时主持人如果不站出来解围的话,势必会影响到钢琴家当晚演奏的心情。而在对已经到场的观众,主持人决不可以流露出责备、埋怨的情绪。主持人博取众人一笑的同时,也成功地调节了剧场中的气氛,缓解了钢琴家的尴尬,维护了他的面子。
三、 幽默具备损坏面子的功能
  虽然恰如其分的幽默可以维护自己或他人的面子,但幽默具有双重性,它还是一种攻击方式,能够损坏听话人的面子。下面将着重探讨有意的幽默和无意的幽默是如何损坏听话人的面子的。
  在交谈的过程中,由于言语的使用不当,触及了对方的利益,对方毫不示弱,采用幽默的方式以牙还牙,“杀人”于无形。
(8) Two travelers arrived at the hotel and was shown a rather tiny dingy room. “what” said one “Does this pigsty cost?” Promptly the owner replied, “For one pig, two dollars; for two pigs, three dollars.”
  首先,游客出言不逊,把客房说成猪圈,言外之意是这房间脏得不像人住的地方。房主听完,也毫不嘴软:既然你说房间是猪圈,那睡在里面的自然是猪喽, 随即答道:“一只猪两美元,两只猪三美元。”房主以毒攻毒,采用幽默的方式,给两位游客当头一棒, 保全了自己的面子,但是损坏了游客的面子。
  在人们的交往过程中,话语的交谈者对对方提出的问题不给予正面的回答,而是采用幽默的言语戏弄他人,从而损坏了他人的面子。
(10) A: Can you tell me how can I go to the police station?
   B: That’s easy. You go into the supermarket next door and take anything you like, then leave without pay. You will be there in ten minutes.
  A 去警察局找人办事, 不知如何到达警察局,正好碰上B。 B 没有告诉A走哪条路可以到达警察局,而是告诉A到附近的超市里选一些东西,不结账就离开,十分钟之后就可以到达那里。 在A十分着急的情况下,急需一位热心人告诉他怎么可以到达警察局,而这位过路人却用这种幽默的方式戏弄他,从而损坏了问路人的面子。
  还有一种是无意的幽默,不是说话人刻意为了幽默的效果创造出来的, 它是在说话人毫无意识的情况下产生出来的。因此,这种幽默在不经意间也可以损害听话人的面子。
(11) “Could you try on the trousers in the window?” asked a man in a men’s shop.
   “You can if you want, sir” replied the salesman, “ But we do have a dressing room.”
     在这则幽默中,由于顾客说出了一个歧义句,售货员误解了顾客的意思,以为顾客要在橱窗里试裤子, 所以售货员回答道:“我们有试衣间。” 哪位顾客也不会去橱窗里试裤子,听了售货员的回答后,顾客会很不舒服。虽然幽默是无意中产生的,但是这种幽默的效果也会损害顾客的面子。
四、结语
    幽默的言语与面子之间存在一条联系紧密的纽带。在利用幽默与他人交际时,应仔细考虑此时使用的幽默对面子产生了哪种功能,是正面积极的还是负面消极的,以便建立良好和谐的人际关系。 
参考文献:
[1] 何兆雄,2000,《新编语用学概要》 [M],上海,上海外语教育出版社。
[2] 何自然,1999,《含意与礼貌》 [M],上海,上海外语教育出版社。
[3] 杜有源,1998,《幽默口才》 [M],北京,中国物资出版社。
[4] George Yule . 2003, Politeness and interaction: Pragmatic. [M]. Shanghai: Shanghai Foreign language Educational Press.