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词汇量与英文小说阅读  ——以《傲慢与偏见》词汇构成为例

作者:第一论文网 更新时间:2015年10月26日 21:04:51

摘 要:阅读英文原著是英语语言专业学生必不可少的学习英语的手段。但目前学生对小说阅读重视不够,急功近利的思想比较严重,认为阅读小说浪费时间。本文以《傲慢与偏见》小说为例,分析小说的词汇构成,试图说明阅读小说的重要性,探讨学生不重视阅读的原因。

关键词:原著阅读;《傲慢与偏见》;词汇构成;词汇量;四、八级词汇
1. 引言:
    英文小说阅读对于英语专业学生来说是非常必要的。 就语言习得来说,大量的输入是非常必要的。现在的中小学生学习汉语同时要读大量的国内外小说来增加语言上的输入。没有足够的语言输入,便谈不到正确的语言输出。英语学习应该脚踏实地,下苦功夫。但不是每个人都能够认识到这一点。
    为改变这种现状,提高教师和学生对英语小说阅读重要性的认识,我们做了下面的实验,就是以《傲慢与偏见》小说为例,分析该小说的词汇构成,探讨阅读一本英文原版小说到底需要多少词汇量。学生不爱读小说的原因究竟是什么。小说《傲慢与偏见》篇幅在众多长篇小说中不是最长,而且在调查问卷中为众多学生所选择的有兴趣可能去读的小说,因此我们便选中这部小说为实验的对象。
    《傲慢与偏见》是著名的英国现实主义女性小说家奥斯汀的杰作。小说讲述的是一对青年的爱情故事,因一方的傲慢与另一方的偏见而导致好事多磨。作者以女性特有的敏锐和细腻观察、描绘了有钱、有闲阶级恬静舒适的田园生活以及绅士淑女的爱情与婚姻,以高超的艺术技巧反映了18世纪英国乡镇日常生活情景,给当时小说创作吹进了朴素的现实主义之风,在英国小说史上起着承上启下的作用,具有鲜明的时代性。小说情节曲折,富有戏剧性,语言清新流畅,充满机智,是奥斯汀最受欢迎的一部小说。《傲慢与偏见》受到一代又一代读者的喜爱,那么这部小说的词汇构成是怎样的呢?
2. 实验方法与步骤:
  《傲慢与偏见》(南方出版社版本)共有61章,以每个章节为一个小单元,所有的统计数字都在excel上来做。具体的步骤是:
    步骤一:标出该章节的所有英文文字(标出个数,就是tokens)。
    步骤二: 删除该章节中重复的词汇,剩下的单词总数(字母排序,标出个数,就是types)。
    步骤三:把剩下的单词参照《起点词汇表》,删除和起点词表中重复的词汇。
    步骤四:把剩下的单词参照《四、八级词汇表》分出四级词汇(词表中没有标记的词)、八级词汇(有标记的难词)、超纲词汇(词表中没有的词)、专有名词(人名、地名和其他大写字母的词汇)。以上这些词汇都要标出个数来。
    步骤五:在excel上把61章的所有分类词汇相加,包括总词汇(tokens总数),删除重复的词汇,删除起点词汇后的词汇,四级词汇,八级词汇,超纲词汇,专有名词。
    步骤六:在步骤五的基础上删除61章之间的重复词汇,得出小说的最终的词汇构成。
    步骤七:分析小说的构成得出结论。
3. 实验的说明:
  《起点词汇表》采用的辽宁外语教学与研究学会提供的词表,共有2500个单词;《四、八级词汇表》采用的是由上海外语教育出版社出版的《英语专业四、八级词汇表》(姚乃强,吴古华,邹申主编)
  步骤一的做法是用word文档编辑中替换功能,列出词汇表,然后再复制到excel表格上。
  步骤二的做法是采用http://www.lextutor.ca/freq/eng/上的一个软件:Web Frequency Indexer v 1.3 进行词汇统计。
  步骤三和四的做法是参照词汇表人工进行操作。步骤五和六则是在excel上进行操作。
4. 实验数据:  
    四、八级词汇在小说词汇中占有重大的比率。在通常情况下,学生都会认为小说中的词汇都太难,属于生僻或重复率较低的词汇。但事实并非如此。例如表格1中显示小说中四、八级词汇特别是四级词汇在删除起点词后的词汇中占有很大的比率。还以第一章为例,四级词汇是39,占到删除起点词汇后的59的66%。因此从表格1来分析,四级词汇在删除起点词后的词汇中所占有的比例是最大的,有的章节达到了75%;全书平均达到了57%。八级占到了20%,超纲是19%。
    删除专有名词,《傲慢与偏见》中的四、八级和超纲词汇共计4104个单词,与小说删除起点词后的词汇之间的比率是66%。与全书总字数的比率是3.3%。也就是说,《傲慢与偏见》中每百字中就有3.3个四级或八级或超纲词汇。小说以250页计算,每页平均497.54个单词,每页的生词就有大约16.42个。
    这样的生词比率,对于学生来说是个不小的考验。按照Francis and Kucera (1982)的统计结果,一个人的词汇量如果是5000的话,就能够理解88.7%的内容;如果词汇量是15,851的话,就可以理解97.8%的内容。《高等学校英语专业英语教学大纲》规定的词汇的数量为12000字左右,近年来达到了13000左右。一名英语专业的学生的词汇量是多少呢?这个问题很难回答,如果达到了13000的量,按照Francis and Kucera的实验数据,大约可以达到94%左右。但目前学生的词汇量是否已经达到大纲规定的数字了呢?如果一个学生的词汇量有限,那么可想而知阅读小说就会比较困难。
5. 实验不足:
    对于《傲慢与偏见》的词汇构成的分析仅仅停留在单个的词汇上,其实还有成语、习惯用法和词组等词汇分类并没有包括在内。它们也会影响到学生对小说的阅读和理解。许多单词组合在一起形成一个特殊表达方法时已经和原来的词义相去甚远,因此在许多情况下即使认识某个单词,但并不一定了解它所构成的词组的含义,这也是这项实验的一个缺项。
6. 结束语
    毋庸置疑,阅读小说词汇量是越大越好。但目前的英语原著阅读现状令人堪忧。通过对小说《傲慢与偏见》词汇构成的分析,我们可以看出四、八级和超纲词汇占有小说中应用词汇的较大比率,这说明阅读小说并不是浪费时间和精力的事情。如果一个学生不爱读小说或者读不懂小说,那说明这个学生的词汇量是有限的,至少还没有达到四、八级词汇大纲中要求的数量,所以才会有阅读上的障碍。通过阅读原著,对于提高词汇量,提高理解能力,提高应试的能力都是有重大作用的。
   
   
参考书目
Francis, W.N. and H. Kucera. 1982. Frequency Analysis of English Usage. Boston: Houghton Mifflin Company.